Oorzaken koorts

Verhoging interne thermostaat
Koorts volgt op een verhoogde instelling van de interne thermostaat. Er zijn stoffen die de instelling van de interne thermostaat verhogen. Dit zijn koortsopwekkende stoffen (pyrogenen) die onstaan door:

  • Giftige bacteriële stoffen bij infectie
  • Prostaglandinen (hormoonachtige stoffen) bij infecties of ontstekingen
  • Bepaalde vergiftigingen

Exogene overhitting
Als het lichaam in een situatie komt waarbij het niet voldoende kan afkoelen naar een normale temperatuur zal de lichaamstemperatuur stijgen zonder dat er sprake is van een verhoogde instelling van de interne thermostaat. Dit wordt ook wel hyperthermie genoemd. Extreme overhitting kan leiden tot een hitteberoerte, wat niet gezien kan worden als koorts. Een exogene overhitting kan ontstaan door:
te lange blootstelling aan de zon (zonnesteek)
wandelen in de tropen of een andere warme en zeer vochtige omgeving

Als er sprake is van koorts van meer dan 40,5 °C dan moet de persoon zo snel mogelijk afkoelen. Dit kan met water of op een koele plek. Ernstige hyperthermie kan levensbedreigend zijn.